Publicat la: 
4/08/2010

Puterea efectului placebo

Misterul efectului placebo / Foto: PhotoXpress

Trebuie sa recunoastem ca cei mai multi dintre noi ajungem la medic doar atunci cand nu ne simtim bine. Ne instalam in sala de asteptare, unde cel mai probabil vom petrece cateva ore bune, suportam cu stoicism atitudinea nu tocmai prietenoasa a asistentelor si a medicilor, ne lasam supusi la o serie de investigatii, de cele mai multe ori neplacute.

Dupa toate astea, de obicei, plecam inarmati cu o reteta pe care sunt scrise ilizibil niste medicamente, despre care medicul ne spune ca ne va vindeca suferinta pentru care am batut la usa cabinetului. De cele mai multe ori nu stim si nici nu ne preocupam prea mult sa aflam ce contin pilulele prescrise de medic, atata timp cat rezolva problema avem incredere in doctor, ca doar el stie cel mai bine.

Dar cat de importanta este aceasta incredere in procesul de vindecare? Ce s-ar intampla daca dupa ce ai terminat tratamentul descoperi ca medicamentele prescrise sunt ineficiente pentru afectiunea de care suferi. Si totusi te simti mai bine. Simptomele s-au ameliorat sau chiar au disparut iar analizele arata ca situatia s-a imbunatatit. Te-ai asteptat ca tratamentul prescris sa iti faca bine, si chiar asta a facut.

Autosugestia vindeca?

Increderea este secretul "efectului placebo". Exista o forta misterioasa in organismul uman care reuseste sa produca modificari la nivel fizic si psihic, fara sa fie nevoie de medicamente sau interventii chirurgicale, ci doar de o puternica forta de autosugestie.

"Efectul placebo este cel mai evident in cazul tratamentului durerilor", sustine dr. Tor Wager, de la Universitatea Columbia din Michigan. Falk Eippert si colegii sai de la University Medical Center Hamburg-Eppendorf, din Germania, au realizat un studiu, la care au participat 15 barbati fara probleme de sanatate, arata webmd.com.

Mai intai, cercetatorii au aplicat un stimul fierbinte pe mainile participantilor pentru a le testa rezistenta la durere. Apoi, mainile au fost tratate cu doua creme identice, inactive din punct de vedere terapeutic. Cercetatorii le-au spus participantilor ca una din creme este un "analgezic foarte puternic", iar cealalta o crema obisnuita. Apoi, subiectii au fost supusi din nou stimulului dureros.

Atunci cand au fost tratati cu falsul analgezic, subiectii au declarat ca au simtit mai putina durere decat in cazul in care au fost tratati cu crema obisnuita. Examenele RMN efectuate in timpul testului au demonstrat o activitate mai scazuta la nivelul cornului dorsal al participantilor la studiu, in cazul in care au fost tratati cu crema despre care stiau ca actioneaza ca analgezic. Cornul dorsal este o regiune a maduvei spinarii, implicata in perceptia senzoriala.

Cercetatorii germani nu au reusit sa explice cu exactitate care este fenomenul care produce acest efect, insa studiul arata puterea efectului placebo in controlul durerii. Capacitatea neuronala de a recunoaste durerea pare sa fie o forta puternica si totusi flexibila, care poate genera un raspuns fizic la un tratament de tip placebo, modificand modul in care neuronii actioneaza.

Efectul placebo se manifesta si in cazul reactiilor adverse

Mai mult, alte studii demonstreaza nu numai ca efectul tratamentului placebo poate fi eficient, dar de multe ori pacientii pot manifesta chiar si efectele secundare ale medicamentului pe care cred ca il iau. Cu alte cuvinte, efectele secundare resimtite de un pacient care ia o pastila inactiva din punct de vedere medical, crezand ca este un anticonvulsiv, pot fi asemanatoare cu cele ale unui anticonvulsiv real. In acelasi timp, daca un pacient ia acelasi tip de pastila inactiva crezand ca e vorba de un antidepresiv, am putea sa remarcam efecte secundare diferite de cele din primul caz.

Puterea psihicului asupra organismului

Un alt experiment interesant, care demonstreaza puterea psihicului asupra organismului, a fost realizat de dr. Caroline Wright si dr. Dave Smith, ambii psihologi la Universitatea Chester din Marea Britanie. La studiu au participat tineri care au fost rugati sa efectueze un exercitiu fizic pentru intarirea bicepsilor, dupa ce le-a fost masurata forta musculara. Participantii au fost impartiti in doua grupe. Cei din primul grup au efectuat in mod normal exercitiile, in timp ce tinerii din cel de-al doilea grup au fost rugati doar sa isi imagineze acelasi tip de exercitiu.

Dupa sase saptamani, tuturor participantilor le-a fost din nou testata capacitatea musculara. Rezultatele? Tinerii din grupul care au facut exercitii fizice de doua ori pe saptamana si-au crescut forta fizica cu 26%, dar cei care au petrecut acelasi timp doar gandindu-se la exercitii si-au crescut forta fizica cu 28%.

Utilitatea efectului placebo in medicina si cercetare

Desi numeroase studii le demonstreaza eficienta, prescrierea tratamentelor de tip placebo ramane inca o practica periculoasa. Folosirea acestora ar putea intarzia descoperirea simptomelor grave, iar imbunatatirea starii clinice pare sa fie mai lenta decat in cazul in care se folosesc medicamente reale. In plus, s-a demonstrat ca unii pacienti sunt imuni la efectul tratamentelor placebo.

In ciuda acestor riscuri, tratamentele placebo sunt folosite de numerosi medici din intreaga lume. Vitaminele, de exemplu, sunt adesea prescrise pentru a trata simptome care nu indica afectiuni grave. De asemenea, tratamentele placebo pot fi prescrise pentru a "pacali" tendinta unor pacienti de a folosi medicamente puternice atunci cand nu sunt cu adevarat necesare.

Riscurile asociate cu prescrierea tratamentelor placebo este in continuare un subiect de controversa. Criticii sustin ca medicii care folosesc placebo incalca juramantul lui Hipocrat, care cuprinde indatoririle morale ale unui medic in exercitarea profesiunii sale. Ei sustin ca pacientii pot fi dezamagiti daca afla ca medicul le-a prescris un medicament inactiv, pierzandu-si astfel increderea in specialisti.

Efectul placebo isi gaseste totusi o utilitate reala in domeniul cercetarii medicale. Exista, de exemplu, un tip de experiment care se aplica medicamentelor nou-create. Acesta implica doua grupuri de participanti. Persoanele din primul grup primesc medicamentul nou descoperit, in timp ce cei din cel de-al doilea grup primesc un medicament placebo. Evaluatorul nu stie care este grupul care a primit medicamentul placebo pana nu a analizat rezultatele. Acest tip de experiment asigura obiectivitatea evaluatorilor in procesul de cercetare.

Autor: R.M.

Comentarii

Este mizer sa prescrii un medicament care stii ca nu functioneaza doar pentru a stimula placebo-ul din creierul pacientului.
Asta o fac homeopatii si sarlanatii de duzina pe care ii intalnesti la orice gura de metrou gata sa te nauceasca cu diagnosticele lor cuantice.

Nu asta ar trebui sa faca medicii cinstiti

Un alt articol despre efectul Placebo (dupa parerea mea, mai bun): http://insulaindoielii.wordpress.com/2010/04/05/efectul-placebo-%C8%99i-...

Este si mai mizer sa prescrii medicamente despre care stii ca au tot felul de efecte secundare. Asta o fac medicii cinstiti!

Intr-o lume perfecta. Da!

Nu fi ipocrit.
Efectele secundare sunt un risc asumat atat de medic cat si de pacient in speranta ca efectul e mai rar decat ameliorarea.

Da, dar in conditiile in care directia este data de firmele farmaceutice care au interesul sa-si vanda produsele la cat mai multi oameni pentru profit, nu stiu daca "adevaratele" efecte secundare sunt chiar asa de bine prezentate. Si nu stiu daca oamenii care folosesc medicamentele sunt chiar asa de constienti de eceste efecte secundare.

Au fost atatea medicamente care dupa citiva ani au trebuit fi retrase de pe piata datorita tocmai acestor "efecte secundare".

Oare de ce oamenii nu vor sa fie sanatosi ? Trebuie doar sa vrei sa fi sanatos, pentru a avea o sanatate de fier.

Claudia esti lipsita de onestitate.
Pune mana pe niste statistici si vezi cum s-a imbunatatit speranta de viata de cand s-a dezvoltat farmacologia moderna.
Nu mai da vina pe compaiile farmaceutice care sunt suficient regularizate incat sa nu poata vinde orice si oricui.

Efectul Placebo e interesant dar se stie foarte clar ca nu dureaza mult si nu e mai eficient decat un medicament adevarat.

Nu mai fi conspirationista degeaba ca te minti singura

Dumnezeuateu, nu sunt lipsita de onestitate, nu spun decat lucruri pe care le-am trait/incercat singura. De 3 ani nu mai merg decat pe tratamente naturiste / homepate si ma simt excelent!

Speranta de viata s-a imbunatatit de cand a aparut farmacologia moderna? Da, in trecut a fost asa, nu neg. Dar stiai ca in America cauza decesului datorat efectelor secundare ale medicamentelor este pe locul 3??

Am citit de curand o carte extraordinar de interesanta: "Gesund bis der Arzt kommt" (Sanatos pana vine doctorul), de Bert Ehrgartner. Momentam in germana, sper din tot sufletul ca aceasta carte sa apara si in romana. Pentru ca prezinta in primul rand felul in care companiile farmaceutice reusesc sa ascunda anumite studii care le prezinta medicamentele intr-o lumina falsa. Sunt multe exemple de medicamente (mai ales in domeniul sanatatii mentale) care au fost scoase de pe piata dupa citiva ani de folosinta datorita efectelor secundare si a ratei crescute a mortalitatii.

De ce oare cercetarea in domeniul farmaceutic este facuta exclusiv de firmele farmaceutice care au intotdeauna in primul rand interese proprii?? De ce nu exista decat in foarte mica masura, fonduri de stat pentru institute independente care sa cerceteze asa ceva? Nu stiu!

Legat de efectele "mintii" asupra corpului, in care categorie intra si efectul placebo citeste te rog cartea biologului Bruce Lipton "The biology of Belief". Se gaseste usor cu un google pe internet.

Zici ca efectul Placebo nu dureaza mult! Ce inseamna asta? Exista oameni care s-au vindecat de boli grave, inclusiv cancer, fara ajutorul medicamentelor, doar prin credinta in asa ceva. Nu sunt multi, recunosc, dar sunt destui. Medicii le spun acestor lucruri remisiuni spontane, care sunt o exceptie de la regula. Stupid, pentru ca pentru acei oameni care s-au vindecat exceptia este "regula"!

Si mai spui ca exista un control strict al companiilor farmaceutice ca sa nu poata vanda orice oricui? Cum a fost de curand cu vaccinul impotriva gripei porcine? In Germania, cel putin, vaccinul a fost o porcarie, datorita adjuvantilor. S-a facut insa o propaganda imensa de inspaimantare a populatiei ca sa faca acest vaccin (de altfel pentru anumite categorii de oameni absolut inutil, pentru ca gripa porcina nu a fost deloc mai periculoasa decat gripa normala). Si in Romania s-a facut aceeasi propaganda imensa prin moartea acelui actor, propaganda de altfel total falsa si incorecta.

Teoria consipratie?? Nu stiu!!

Claudia, firmele farmaceutice sunt puternic regularizate, nu pot produce medicamente fara sa si dovedeasca ca sunt eficiente. Ca medicii nu sunt pregatiti e alta poveste si nu e vina pacientului sau a companiei.

Medicamentele retrase au fiecare povestea lor, din greseli se invata.

Exista si efectul nocebo daca chiar te intereseaza.
Si efectul placebo are efecte secundare, bolile lasate netratate te pot omori.

limitele flexibilitatii fizice a tesuturilor organismului uman sunt greu de testat, daca nu imposibil. elasticitatea lor pare a fi stimulata de substante produse de propriul sistem vegetativ si mai putin de catre cele externe. eliberarea primelor pare a fi sprijinita de intretinerea tonusului muscular somatic iar totul pare a fi comandat instinctiv. eu cred ca natura este o stiinta superioara deocamdata intelegerii noastre, dar sa nu uitam ca afirmatiile postate de mine sunt doar supozitii.

Efectul placebo este cel mai mare dusman al medicinii reductioniste (scuze, moderne), e ceva ce nu ar trebui sa existe. Si exista o multime de masuri care sa elimine acest efect. O atitudine normala a medicilor si cercetatorilor care ar vrea sa vindece si sa usureze suferinta a cat mai multi oameni cu mijloace materiale cat mai putine, ar fi sa creasca efectul placebo al medicamentelor si interventiilor medicale de la 30% (cam cat este apreciat in prezent), la 50% sau poate mai mult, de ce nu, sa se ajunga sa se vindece cu o vorba de duh sau cu o pastila simbolica! Naivitate, nu?! Asa ziceam si eu! Traiasca standardizarea si chimizarea si industrializarea si eficientizarea medicinii!

Efectul Placebo nu dureaza la nesfarsit, daca citeai articolul iti dadeai seama de atata lucru.
Nu te poti minti la nesfarsit ca nu esti bolnav daca chiar esti.

Hei, oameni buni, nu stiu de ce sunteti asa de porniti impotriva efectului placebo! Undeva am citit ca "mintea noastra ne pacaleste". Sa fie chiar asa?
Mie mi se pare mai degraba un lucru extraordinar ca organismul nostru stie sa se faca bine si fara chimicale externe! Asta inseamna doar ca totul sta in noi: si capacitatea de a ne imbolnavi si capacitatea de a ne vindeca.

De ce oare nu se studiaza mai mult aceasta capacitate naturala a organismului de a-si regasi echilibrul si sanatatea? Foarte simplu: pentru ca exista interese in lumea asta ca oamenii sa inghita cit mai multe pilule si apoi ca sa combata "efectele secundare" sa inghita alte pilule...

Alte articoleVezi toate articolele

Moleculele de colesterol circuland in vasele de sange / Foto: American Heart Association Potrivit Asociatiei Americane a Inimii, colesterolul nu se poate dizolva in sange. Acesta trebuie sa fie...
* Mestecatul ghetii Este naturala si fara zahar, deci instinctiv credem ca nu are cum sa ne faca rau. Dar "rontairea" cuburilor de gheata ne poate crapa sau chiar sparge dintii, iar daca acest...